Crean prótesis de plástico para loro mediante impresora 3D

Pete ladeó su cabeza y clavó sus ojos en la gente que estaba reunida en el lugar para observarlo. El pequeño ave, procedente del Amazonas, había pasado por muchas situaciones en sus 34 años de vida, pero nada le hacía presagiar lo que viviría esa tarde de finales de agosto.

El muñón de lo que quedaba de la pierna izquierda de Pete descansaba en una prótesis similar a un botín, un día después de que se presentaran las últimas innovaciones de una línea de prototipos de plástico tridimensionales hechos especialmente para el animal. Era una excelente señal de que no solo el ave estaba empezando a aceptar la prótesis, sino que también él entendía que debía apoyar su peso en ella.

“Eso en sí mismo es revolucionario para un ave”, comentó La’Toya Latney, médico asistente del Servicio de Animales Exóticos del Hospital Ryan de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania (Penn Vet). “Él lo entiende”, afirmó.

Pete no es el primer animal en obtener una parte de su cuerpo impresa en 3D: perros, caballos y, por lo menos, un pato se han beneficiado de esa tecnología en los últimos años. Pero su nuevo pie es el primero que se ha creado en el centro de Pensilvania, que anteriormente había creado prótesis más tradicionales para los animales. Este producto se ha adoptado como una especie de prueba: se han fabricado patas protésicas, pies y picos para aves. Uno de los mayores desafíos es si el receptor tolerará el dispositivo artificial.

Pete está sometiéndose a una rehabilitación y al uso de la prótesis a cambio de su extraordinaria voluntad de ayudar a la institución a aprender más sobre la recuperación de la aves. Todo comenzó una cálida tarde de septiembre del año pasado, cuando Pete subió por la malla de alambre situado en un costado de la casa de Allentown (Pensilvania). Eso dejó sus dedos curvos fuera del recinto y vulnerable a un depredador que lo acechara en la oscuridad.

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